¿Qué es el Cáncer y Qué lo Causa?

¿Qué es el Cáncer?

El cáncer, conocido médicamente como una neoplasia maligna, es un amplio grupo de enfermedades que involucran el crecimiento celular no regulado. En el cáncer, las células se dividen y crecen sin control, formando tumores malignos e invadiendo partes cercanas del cuerpo. El cáncer también puede diseminarse a partes más distantes del cuerpo a través del sistema linfático o el torrente sanguíneo. No todos los tumores son cancerosos; los tumores benignos no invaden los tejidos vecinos y no se diseminan por todo el cuerpo. Hay más de 200 tipos de cáncer conocidos que afectan a los humanos.

Las causas del cáncer son diversas, complejas y solo parcialmente entendidas. Se sabe que muchas cosas aumentan el riesgo de cáncer, incluido el consumo de tabaco, factores dietéticos, ciertas infecciones, la exposición a la radiación, la falta de actividad física, la obesidad y los contaminantes ambientales. Estos factores pueden dañar directamente los genes o combinarse con fallas genéticas existentes dentro de las células para causar mutaciones cancerosas. Aproximadamente el 5-10% de los cánceres se pueden rastrear directamente a defectos genéticos heredados. Muchos cánceres pueden evitarse al no fumar, comer más vegetales, frutas y granos integrales, comer menos carne y carbohidratos refinados, mantener un peso saludable, hacer ejercicio, minimizar la exposición a la luz solar y vacunarse contra algunas enfermedades infecciosas.

El cáncer se puede detectar de varias maneras, incluida la presencia de ciertos signos y síntomas, pruebas de detección o imágenes médicas. Una vez que se detecta un posible cáncer, se diagnostica mediante el examen microscópico de una muestra de tejido. El cáncer generalmente se trata con quimioterapia, radioterapia y cirugía. Las posibilidades de sobrevivir a la enfermedad varían mucho según el tipo y la ubicación del cáncer, la dieta y el alcance de la enfermedad al comienzo del tratamiento. Si bien el cáncer puede afectar a personas de todas las edades, y algunos tipos de cáncer son más comunes en niños, el riesgo de desarrollar cáncer generalmente aumenta con la edad. En 2007, el cáncer causó aproximadamente el 13% de todas las muertes humanas en todo el mundo (7,9 millones) pero casi el 30% en los países occidentales de comida chatarra. Las tasas están aumentando a medida que más personas viven hasta una edad avanzada y cuando se producen cambios masivos en el estilo de vida en el mundo en desarrollo.

Porcentaje de pacientes fallecidos dentro de los cinco años posteriores al diagnóstico:

 

Cáncer de páncreas – 94%Leucemia – 44%Cáncer de riñón – 28.2%
Cáncer de hígado – 83.9%Cáncer de laringe – 39.4%Cáncer de vejiga – 22.1%
Cáncer de pulmón – 83.4%Cáncer oral – 37.8%Cáncer uterino – 18.5%
Cáncer de esófago – 82.7%Cáncer de colon – 35.1%Cáncer de mama – 10.8%
Cáncer de estómago – 72.3%Cáncer de hueso – 33.6%Cáncer de piel – 8.7%
Cáncer de cerebro – 66.5%Cáncer de recto – 33.5%Cáncer de tiroides – 2.3%
Cáncer de ovario – 55.8%Cáncer de cuello uterino – 32.1%Cáncer de próstata – 0.8%

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